Pokerin historia

Pokeri on nimitys joukolle korttipelejä, jossa pelaajat tavoittelevat pelipanoksista kertyvää yhteispottia. Potin voittaa pelaaja tai pelaajat, joilla on paras korttiyhdistelmä. Korttiyhdistelmien arvojärjestys on määritelty pelin säännöissä (joissakin pelimuodoissa kuten razzissa arvoltaan huonoin pokeri käsi voittaa). Pelimuodosta riippuen pokerissa osa pelaajan korteista saattaa olla kaikkien pelaajien nähtävissä (esim. sökö), toisissa pelimuodoissa osa korteista on pelaajille yhteisiä.

Pokeri variaatioista suosituimpia ovat muun muassa texas hold ’em, seitsemän kortin avopokeri ja omaha. Suomeksi pokerilla tarkoitetaan useimmiten viiden kortin ostopokeria. Suomessa pelataan paljon myös viiden kortin avopokeria, eli sököä. Pokerista on tehty myös rahapeliautomaatteihin sovitettuja versiota, jollainen on esimerkiksi Suomessa yleinen RAY Pokeri eri muunnelmineen.

Historia

Pokeri historia ei ole aivan yhtä yksiselitteinen kuin esim. tietokoneen historia, josta pystyy tarkemminkin sanomaan, että kuka, milloin ja missä. Pokerin uskotaan kehittyneen monesta eri pelistä jopa 1000 vuoden takaa. Näissä kaikissa peleissä on ollut yhteistä se, että niihin on liittynyt eri arvoisia kortteja tai merkkejä, ja peliin on kuulunut ‘bluffaamista’, eli vastapelurin hämäämistä tavalla tai toisella.

Pokeri alkuperästä on erinäisiä mielipiteitä. Jotkut ovat sitä mieltä, että pokerin alkuperä ulottuu niinkin kauas kuin muinaiseen Kiinaan. Joidenkin tietojen mukaan Kiinan keisari Mu-tsung olisi pelannut ‘domino-kortti’ -peliä vaimonsa kanssa noin tuhat vuotta sitten. Egyptissä on käytetty pelikortteja muistuttavia pelivälineitä 700 – 800 vuotta sitten ja Persiassa oli jo 1600 -luvulla käytössä ‘Aarre-kortteja’, joihin liitettiin omaisuuden panostamista. Intialaisilla taas oli ‘Ganjifa’ pelikorttipakka, joka sisälsi 96 korttia. Tuon ajan kortit olivat valmistettu joko paperista tai ohuesta norsunluusta.

Pokerin esiaste pogue

Ranskalainen peli ‘Poque’ sekä saksalainen peli ‘Pochen’ saavuttivat suuren suosion 1700 – 1800 -luvuilla. Poque on ensimmäinen korttipeli, jossa on käytetty korttien eri maita, nykyään yhä käytössä olevia herttaa, ruutua, ristiä ja pataa.

Molemmat pelit, sekä Poque että Pochen, olivat kehittyneet espanjalaisesta korttipelistä, ‘Primerosta’. Primeroa pelattiin jo 1600-luvulla, ja siinä jokainen pelaaja sai kolme korttia ja peliin liittyi niin bluffaamista kuin korkeita panoksiakin. Primeroa on pidetty modernin pokerin ‘äitinä’. Pelistä on varmaa tietoa ja se on selvästi sukua modernille pokeripelille.

New Orleansin perustaneet ranskalaiset siirtolaiset olivat tuoneet suositun Poque -korttipelinsä mukanaan uuteen kotimaahansa ja peli levisikin nopeasti Louisianasta Mississippi -joelle ja sitä kautta koko maahan. Vuonna 1834 herra Jonathan H. Green kirjasi ensimmäiset tiedossa olevat kirjoitetut viitteet pokeriin mainitsemalla kirjoituksissaan säännöt peliin, jota kirjailija kutsui nimellä ‘Cheating Game’.

Tätä korttipeliä pelattiin Mississippin jokilaivoilla. Peliä pelattiin 20 kortilla, käytössä olivat vain ässät, kuninkaat, rouvat, jätkät ja kympit. Peliä pelasivat 2 – 4 pelaajaa kerrallaan, ja jokainen pelaaja sai viisi korttia käteensä. Pokeri oli syntynyt.

Jokeri esiteltiin mukaan peliin ‘villinä korttina’ vuonna 1875. Kortteja lisättiin vuosien varrella, ensin 32 korttiin, sittemmin nykyiseen 52 kortin pakkaan.

Yhdysvaltojen historian kuuluisassa Villissä Lännessä löytyi pokeripöytä suurin piirtein jokaisen kaupungin saluunasta. Tuolta ajalta on peräisin usein kuultu käsite ‘kuolleen miehen käsi’. Termi juontaa juurensa kuuluisaan lainvartijaan Wild Bill Hickokiin, joka ammuttiin kuoliaaksi pokeripöytään kesken pelin. Hickokilla oli kuollessaan pokeri kädessään mustat ässät ja mustat kasit. Siitä lähtien näitä kahta paria on kutsuttu nimellä ‘Dead Man’s Hand’, kuolleen miehen käsi.

Vuodet kuluivat, pyssyt pienenivät ja ihmisistä tuli lainkuuliaisempia. Pokeri ei enää ollut vain yksi viiden kortin peli, vaan erilaisia pokeriversioita kehittyi ‘matkan varrella’. Pelattiin pokeria viidellä kortilla korttien vaihtojen kera (Draw Poker). Tai seitsemän kortin avopokeria, kolme pimeää ja neljä avointa korttia, Seven Card Stud. Tänne meillekin saatiin suomalaisten Kanadan siirtolaisten mukana viiden kortin avopokeripeli (yksi pimeä ja neljä avointa korttia), Canadian Stud. Pelin suomenkieliseksi nimeksi vakiintui Sökö ja suomalaiset lisäsivät peliin vielä neljän kortin suoran ja värin.

1970 -luvulla kehittyi peli, jolle annettiin nimi Texas Hold Em. Kaksi pimeää korttia käteen ja viisi avointa korttia kaikkien pelaajien yhteiseen käyttöön pelipöydän keskelle; Texas Hold Em saavutti nopeasti suuren suosion. Erilaisia pokeriversioita ja panostustapoja kehittyi koko ajan lisää.

Jo edesmennyt Texasista kotoisin ollut Benny Binion -niminen nuori mies kierteli aikansa eri kaupungeissa pokeripelejä oppien ja pelaten, ja päätti sittemmin perustaa oman kasinonkin. Tämä kasino on tänäkin päivänä yhä toiminnassa oleva maailmankuulu Binion’s Horseshoe, jonka Benny perusti Las Vegasiin vuonna 1951. Pokerimaailmankuulu tämä Bennyn kasino on nimenomaan siksi, että sen jälkeen kun Benny Binion oli ensin 1970 -luvulla keksinyt pokerikilpailut eli turnauspokerin, hän ryhtyi kasinossaan pitämään jokavuotista suurempaa pokerimestaruuskisaa. Tämän pokeriturnauksen nimeksi vakiintui World Series Of Poker (WSOP), pokerin maailmanmestaruuskisat.

WSOP on kasvanut vuosien varrella jättimäiseksi pokeritapahtumaksi. WSOP siirtyi pari vuotta sitten vanhan Las Vegasin kujilta uudemman Las Vegasin puolelle, Hotelli ja Kasino Rioon. Heinä-elokuussa vuonna 2006 pelatussa päätapahtumassa, 10 000 dollarin osallistumismaksun Texas Hold’Em No Limit -turnauksessa, oli jo noin 8000 osallistujaa, yhdessä ja samassa kilpailussa!

WSOP on kulkenut pitkän tien Benny Binionin ensimmäisestä muutamien kymmenien pelaajien pokerikilpailusta Rion megatapahtumaan. Joistakin pokeritraditioista on sentään yhä pidetty kiinni: pääturnaukseen osallistuminen maksaa yhä 10 000 dollaria ja voittaja saa rahan ja maineen lisäksi kuuluisan kultaisen ranneketjun merkiksi maailmanmestaruus -tittelistään. Ja pelinä on yhä, nyttemmin pokerin cadillaciksi ristitty peli, no limit Texas Hold Em.

Täällä Suomessa avattiin ensimmäinen, ja tähän mennessä ainut, laillinen kasino vuonna 1991 Raha-Automaattiyhdistyksen toimesta. Kasinolla avattiin Suomen ensimmäinen laillinen pokerihuone vuonna 1994. Pelivalikoimassa oli alkuun Sökö, Texas Hold’Em ja Seven Card Stud. Hieman myöhemmin valikoimaan lisättiin Omaha (1980-luvulla Yhdysvalloissa kehitelty pokeriversio Texas Hold’Emista). Omaha oli pitkään suomalaisten suosikkipeli Helsingin Kasinolla. Nyttemmin No Limit Texas Hold Em on vallannut ykköspaikan pelivaihtoehdoista live -peleissä, joskin Omaha on yhä suosiossa joidenkin pelaajien keskuudessa.

Oli pokeri versio sitten mikä tahansa näistä edellä mainituista ja alkuperä Kiinassa tai Ranskassa, on selvää, että pokeri on täällä Suomessakin jäädäkseen. Pokeri on taitopelikokonaisuus, jossa kiehtoo niin matemaattiset kuin psykologisetkin tekijät. Onko sinusta tähän peliin? Hio taitojasi, opiskele ja harjoittele!